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La girouette

 
La girouette
La girouette est un savant dispositif qui permet de connaître la direction des vents et d'informer celui qui la regarde régulièrement de tout changement dans la direction des vents. La plus ancienne girouette jamais découverte se trouve à Athènes sur la Tour des Vents. Elle avait une forme de triton.

Une girouette est généralement constituée par une partie rotative fixée sur un axe vertical. La partie fixe de la girouette comporte une croix qui lui est perpendiculaire et qui indique les quatre points cardinaux. La partie rotative est munie d'une flèche qui indique le sens du vent. Elle est plate et fine pour pourvoir se placer dans le sens du vent et ne pas se mettre à tourner continuellement comme les roues d'un moulin. C'est pour assurer cette finesse capable de fendre l'air qu'elles sont la plupart du temps confectionnées en métal.

Les girouettes au Moyen Age


Au Moyen Age, on réalise des girouettes en forme de silhouettes. Elles étaient installées sur les clochers des églises ou sur les donjons des châteaux. Seuls le Clergé et les seigneurs avaient le droit de posséder une girouette. Plus tard, on construisit beaucoup de girouette en forme de coq. La tête du coq remplaçait la pointe de la flèche.

La girouette n'était pas encore un instrument météorologique. C'est Léonard De Vinci qui eut l'idée d'en fabriquer un. Mais ce n'est pas lui qui est l'inventeur de la girouette.

La girouette comme symbole social


Après la révolution, la girouette est devenue un symbole social, un signe extérieur de richesse. Tout le monde voulait orner sa maison d'une girouette, un peu comme dans les années 90s quand tout le monde voulait avoir dans son jardin un nain de jardin.

La fonction de la girouette était aussi d'indiquer le métier de l'occupant de la maison, un peu comme les enseignes du Moyen Age.

Le perfectionnement des girouettes


C'est au XVIIIe siècle que des perfectionnements apparaissent sur les girouettes. On ajoute une rose des vents sur la partie fixe, ainsi que des contre-poids. La précision est alors plus grande.

Plus récemment, les nouvelles girouettes ne sont plus du tout équipées de la croix indiquant les points cardinaux. Celle-ci est remplacée par un dispositif électronique infiniment plus précis.
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