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Les colonies d'oiseaux

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Les colonies d'oiseaux

Situation géologique de l'Ile d'Yeu


A 18 km de la côte vendéenne, au milieu d'une mer fréquemment agitée, se dresse une île de 9 km de large sur 4 de long. Il s'agit de l'île d'Yeu (que certains s'obstinent encore à appeler Ile Dieu).

L'Ile d'Yeu apparait de loin comme une masse noire aux falaises abruptes. Sur le plan géologique, l'île appartient à la catégorie des terrains primitifs. Sa composition est faite de micaschiste et de gneiss. Le granit s'y rencontre sur quelques rares points du milieu de l'île et des blocs énormes surgissent par ci et par là à la surface du sol. L'île est bordée au nord par une sorte de muraille de récifs de quartz qui ont résisté à l'érosion.

Il semblerait que l'île d'Yeu ait fait autrefois partie du continent. Les îles de Ré, d'Oléron et de Noirmoutier en serait les restes. Du côté du versant de l'île qui fait face au continent, il y aurait sous la mer comme un gué qui ne se trouve immergé qu'à 6m50. Autrefois il était donc fort possible qu'on pouvait rejoindre l'Ile d'Yeu par la terre ferme à marée basse, bien que l'île soit pourtant extrêmement éloignée des côtes. La face atlantique de l'île, quant à elle, tombe à pic dans la mer, telle une falaise. A quelques mètres du rivage on atteint déjà des profondeurs de 30 m. Bien que l'île d'Yeu soit sans doute un vestige des temps passés où la Vendée s'avançait jusqu'à elle, elle trouve pourtant si éloignée du continent que son existence même fut restée méconnue très longtemps.

Les colonies d'oiseaux


Les oiseaux de mer séjournent dans l'île toute l'année. On y trouvent plusieurs colonies qui nichent à l'abri des rochers. Mais depuis le début du mois de février 2014 il y eut un énorme échouage d'oiseaux suite aux tempêtes qui ont sévit au large. De très nombreux Macareux moines, mais aussi des Guillemots de Troïl, des Fulmars boréaux, des Mouettes tridactyles et des Pingouins tordas, sont retrouvés morts ou affaiblis sur toutes les côtes de l'Atlantique et en particulier celles de l'Ile d'Yeu. Il y eut aussi de nombreux Goélands. En tout plus de 5000 oiseaux ont été retrouvés entre le 1° et le 10 février, dont 600 sur les côtes de Vendée.

L'hécatombe d'oiseaux marins de février 2014


Cette hécatombe de macareux est d'autant plus surprenante que l'espèce se rencontre rarement le long des côtes françaises en hiver. Il est nécessaire de partir au large pour avoir une chance de les observer. La grande majorité des oiseaux étaient des adultes. Ils présentaient tous les mêmes signes cliniques : plumage intact, amaigrissement sévère, déshydratation et hypothermie. Quelques autopsies n'ont pas permis de détecter de symptômes d'agents infectieux et ils n'ont pas été mazoutés. Donc rien ne semble expliquer cette hécatombe d'oiseaux morts.

Une grande partie des échouages d'oiseaux marins est associée à des épisodes de tempêtes et de vents violents et justement, toute l'Europe de l'Ouest a été frappée en janvier et au début du mois de février 2014 par une série de fortes tempêtes. Le manque de nourriture semble être la cause la plus probable de cette mortalité surprenante. Les oiseaux peuvent être poussés par les vents violents vers des zones pauvres en nourriture. Les tempêtes rendent également la pêche plus difficile car l'eau est constamment en remous quand la mer est démontée. Les bancs de poissons se sont eux-même déplacés vers des zones plus calmes et les oiseaux ne trouvent plus leur nourriture aux endroits habituels.

Il semble donc que la famine soit la cause principale de cette hécatombe.

Quand les oiseaux ont l'estomac vide et qu'ils doivent lutter contre le vent, ça accentue l'hypothermie et les efforts à fournir, ce qui contribue encore à les épuiser un peu plus alors qu'ils sont déjà très affaiblis. C'est cette combinaison de mauvaises conditions météo et de changement soudain des températures qui a fait que les oiseaux avaient besoin de dépenser plus d'énergie, alors même que les proies étaient plus difficiles à attraper, qui a aboutit à cet échouage massif d'espèces d'oiseaux marins.
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